Aurora borealis

Bonjour !

depuis longtemps, notre attention a été portée sur un phénomène naturel tout à fait unique, et observable dans la plupart des cas au Groenland, en Alaska, dans l’Antarctique et au nord du Canada… et à Edmonton. Il  s’agit des aurores boréales !

Aurora Downtown Edmonton
Photo empruntée sur le web à des fins d'illustration...

Depuis notre arrivée en Alberta, il y a quasiment 4 ans, nous rêvons de voir des aurores boréales. Il y a près de 6 mois,  nous nous sommes  abonnés aux notifications email d’un service météo un peu particulier offert par un département de la faculté de physique de la University of Alberta qui se propose de prévenir les abonnés quand les aurores boréales sont visibles.

Comment est-il possible de prévoir les aurores boréales? Une aurore boréale est un phénomène lumineux visible lorsque le vent solaire entre en contact avec la haute atmosphère de la terre. Le vent solaire est un flux constitué principalement d’ions et d’électrons, et qui varie dans le temps. Sur Terre, il est possible de mesurer les perturbations du champ électromagnétique, et à partir de là, de prédire les chances d’observer des aurores boréales. Voilà pour la partie théorique.

Récemment, nous avons reçu de nombreux emails attestant d’une une grande activité électromagnétique.  Seul « hic », pour observer les aurores boréales, il faut attendre qu’il fasse nuit noire et surtout il faut sortir de de la ville car la pollution lumineuse empêche de les observer… pas très pratique quand on n’a pas de voiture!

Dimanche soir nous avons donc reçu un mail vers 21h disant que le niveau de « red alert »  avait été atteint.

AuroraWatch20100405
Alerte à l'aurore boréale datée du 5 avril

On voit clairement sur les parties en rouge, que le niveau d’activité est bien supérieure à la normale ! La probabilité d’observer des aurores étant forte et le ciel bien dégagé, nos chances d’observer des aurores boréales étaient assez élevées.  Comme je ne travaillais pas le lendemain, j’ai vite passé quelques coups de fil à d’autre amis motorisés et surtout motivés pour partir à la chasse d’aurores boréales et nous avons décidé de nous retrouver à 22h45 sur le parking d’un centre commercial. Malheureusement, Béné n’a pas pu venir avec nous car elle devait se lever tôt le lendemain (il faut dire que certaines fois, il faut attendre jusqu’à 2h ou 3h du matin pour voir quoi que ce soit).

Après avoir retrouvé mes 3 amis français, nous avons roulé en direction du nord et nous sommes allés là.  (c’est assez tranquille, au fait, si vous cherchez un peu l’isolement…)

Après une bonne demie-heure d’attente à scruter le ciel par -10°C, nous nous sommes réfugiés dans une voiture pour nous réchauffer. Dès que j’ai à nouveau senti mes orteils, je suis ressorti de la voiture et c’est à ce moment là que le spectacle a commencé : une ligne voilée verdâtre est apparue au-dessus de l’horizon….

Il est difficile de décrire les aurores boréales ;  elles sont très vivantes et changent d’une seconde à l’autre. Comme j’ai écrit plus haut, il faut une bonne obscurité pour les voir à l’œil nu. Contrairement à ce que qu’on peut voir sur certaines photos, elles ne sont pas toujours très intenses en couleur, et donc elles sont encore plus difficiles à photographier !! Voici donc les meilleurs clichés de la soirée :

Merci à notre ami Christophe d’avoir bien voulu partager ses photos aussi…

1
Début timide...
2
C'est mieux !
3
À ce moment, elle était bien visible
C'est malin... Une voiture qui passe ! 😉
Intensité maximum, et couleurs augmentées
Jolie forme, non ?

Pour finir cet article,  je dirais qu’après avoir vu une aurore boréale, j’ai vraiment envie d’en revoir d’autres.  La prochaine fois, Béné sera de la partie, et si nous trouvons un endroit vraiment silencieux, peut-être pourrons-nous même les entendre… Si si, c’est paraît-il encore plus difficile à « observer », mais c’est possible !!

Pour cela, il faut « juste « connaître les bases de ce que sont les aurores boréales, également appelées aurores polaires. En tout cas, ce qui est « boréal » se rapporte au nord, et c’est plus court à dire que « septentrional ». Tant mieux !

12 commentaires

  1. c’est super et je suis contente pour toi,christian (dommage pour béné) d’avoir vu 1 tel phénomène qui m’intéresse particulierement….si si !!!bises à vous 2

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  2. C’est beau c’est beau!! Vraiment -10C? Alors, tu es très méritant et je suis contente que tu aies pu en voir une si belle!
    Merci de partager avec nous!
    Béné, il était bien chaud ton lit, hein, avoue!!
    Bisous

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    • Merci pour vos mots, Catherine(s) !! Moi aussi j’étais déçu pour Béné, mais nous espérons avoir l’occasion bientôt de retourner à la « chasse », et d’avoir encore plein d’autres photos à partager !!! 🙂

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  3. c’est vraiment impressionnant ! j’aurais bien voulu être là moi aussi.

    gros bisous à tous les 2 et merci à Béné pour son récent mail

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  4. Vous m’emmènerez la prochaine fois!!! De toute façon la nuit je ne dors pas tellement depuis 2 mois!!! 😉
    Bises!!

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  5. Alors là, franchement, je suis super vexée que vous ne m’ayez pas téléphoné! Moi qui me trouvais justement un peu con d’aller toute seule au milieu de nulle part au milieu de la nuit…

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  6. whaaaaouuuuuuuu
    tu sais qu’avant on arrivait pas a les photographier???
    en tout cas c’est trop top
    j’avais vu qu’elles etaient visibles du Canada…je pensais pas si proche de vous… Genial
    Bon ben Bene a la fois..j’la comprends …
    Bises a vous deux de nous 3
    Emma from San Francisco

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  7. @ Charlotte Merci pour ton petit mot. Gros bisous à tous les 4 🙂

    @ Dr. CaSo Oui, je suis aussi dégoutée d’avoir loupé cela. En fait on ne savait pas que tu étais aussi intéressée par le phénomène, maintenant on sera prévenu. On se tient au courant s’il y a des nouvelles alertes (j’espère bientôt)

    @ Pauline Pas de souci, on va se faire un bus charter la prochaine fois lol :-))

    @ Emma Eh oui ça confirme que nous vivons dans le « grand nord », Gros bisous à tous les trois. Continuez de nous envoyer des photos, on se régale à chaque fois (et Suzette est à croquer)

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  8. I have lived here ALL of my life and it wasn’t until 8 years ago that I saw a vibrant and dancing display of this natural phenomenon. I never chased it, and was often called outdoors many times in my life to see this – but I could really see nothing. A few streaks of light. Nothing that moved or touched me. The, one summer, not too long after Vanja and I were together, we were at one of his friends house on their deck having a massive assorted meat barbecue on a clear warm early Summer evening when suddenly, the sky started to move and fold and dance with colour. It was like we all had 3-D glasses on and pieces of the sky were reaching down to touch us and to dance with us. I have never seen anything so amazingly beautiful and so spiritually moving in nature. This display lasted at least 20 minutes and there was a constant change in colour and movement and a surreal effect that is almost impossible to describe. No, it is impossible to describe. One has to experience this to understand the awe. And, none of our photos turned out. Not one. It was like nothing was there but wisps of fog.
    🙂
    Valerie

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    • @A CanadianFoodie I think you said it all: one has to witness this phenomenon themselves to get even an idea of what auroras look like! You are lucky to have seen one without having to hunt it !! Makes me feel a bit like a « tourist at home »…! 😉

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