Voyage aux USA: Zion Nt’l Park, Hoover Dam et Las Vegas

Hier je vous annonçais une journée chargée. Je crois qu'elle a tenu ses promesses : nous avons parcouru 700 km, vu Zion National Park, le gigantesque barrage "Hoover Dam" sur Lake Mead et la lumineuse Las Vegas.

Assez tôt en route, nous avons "craqué" pour un policier qui surveillait le trafic assis dans son véhicule, dans une petite bourgade :

  

J'y pense : j'ai oublié de lui demander pour la photo… Quel maladroit !

Après cette "frayeur", passage dans le parc de Zion, où il y avait pas mal de monde, week-end prolongé oblige. (lundi 28 mai est férié pour "Memorial Day"). Le parc de Zion offre quelques beaux points de vue et est connu des pratiquants du canyoning (nous en avons vu quelques-uns).
J'arrête ici avec les commentaires, je vous laisse regarder les photos :

   

 

Les sillons dans la roche sont assez remarquables


Après Zion, nous avons encore roulé quelques 250 km pour arriver à Hoover Dam, 50 km au sud-est de Las Vegas dans le Nevada. Le barrage est assez imposant pour constituer une attraction touristique à part entière ; surtout aux USA, où les gens sont assez friands de gigantisme et des chiffres qui tentent de décrire l'indescriptible). Moi aussi j'aime bien les chiffres, alors je vous les donne :
– Le barrage fait 220m de haut
– Il a une épaisseur de 200m à sa base et de 15m au sommet
–  Il a été construit de 1931 à 1935, en deux ans de moins qu'il n'avait été prévu.
–  Sa construction a débuté sous le mandat du président Hoover, qui a précédé Franklin Roosevelt à la présidence des Etats-Unis.
– Le barrage produit de l'électricité et sert surtout à canaliser le Colorado qui avait parfois des effets dévastateurs sur la population en aval.

Pour arriver jusqu'au barrage, nous avons longé Lake Mead sur quelques dizaines de miles (le lac en fait plus de 100 du nord au sud) et nous avons été frappé par le niveau d'eau, particulièrement bas. Les conséquence de plusieurs hivers pauvres en précipitations sont flagrantes : l'eau descend, les plages s'éloignent des routes et les bateaux flottent quelques mètres sous la digue du port…

   

 

   Port de plaisance dans "Las Vegas Bay, qui
   est une crique dans la partie sud-ouest de
   Lake Mead. Vous voyez le mât des bateaux
   en bas de l'image et la digue à droite de la
   butte.

 

 

 

Une des deux tours dans lesquelles l'eau s'engouffre pour tomber sur les turbines
(on voit toujours très bien la bande blanche sur le rivage)

 

   

 

   Le mur de retenue du barrage

Après ce petit crochet par Hoover Dam, nous sommes partis vers Las Vegas ("Les prairies"), seule grande ville du coin, au milieu du désert…
Las Vegas est unanimement la capitale mondiale du jeu et de l'industrie hôtelière avec quelques 200 000 chambres à ce jour !!!! Après tout, il faut bien avoir de quoi accueillir les quelques dizaines de millions de visiteurs qui viennent chaque année.

La ville de Las Vegas a été fondée par les Espagnols et a grandi après que les Mormons (toujours eux) se soient installés dans le coin.L'Etat du Nevada a légalisé le jeu en 1931, ce qui a marqué le débt de l'essor de la ville. Longtemps, la ville avait la réputation de n'offrir que des loisirs à destination des adultes et tente depuis quelques années de développer des activités attirant des familles (spectacles, concerts, magasins pour enfants…). Pour tout vous dire, nous n'avons pas vraiment été frappés par le changement: l'entrée des casinos est interdite aux moins de 21 ans (nous avons été contrôlés), les gens fument partout, se baladent avec de la bière et les trottoirs étaient jonchés de prospectus de téléphone rose. Et du coup, des familles, on n'en a pas vu beaucoup, et ça se comprend.

Pour le bon côté, il faut reconnaître que si on aime jouer, il y a de quoi faire. Et il est aussi assez intéressant de découvrir ces somptueux hôtels-casinos qui affichent des décors et des serveurs habillés selon des thématiques spécifiques (les chevaliers et dragons pour l'Excalibur, la Rome Antique pour le Caesar's Palace, l'Égypte des pharaons pour le Luxor, …). Bref, la seule visite de ces établissements offre un spectac
le.

   

 

 

   Welcome to Corporate America !!!
   Ici, c'est l'artère touristique de Las Vegas,
   "The Strip"

 

 

 

Béné qui arbore le coupon de $2 de gains gagné grâce à une machine à sous.
Seulement $4 de dépensés !!!

:- )

 

   

 

   Bye bye Las Vegas !!!

Voilà, nous avons donc découvert Las Vegas… 3 heures nous ont largement suffi.
En me relisant, je vois que ce post est à la mesure de la journée et du voyage : long !

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